The Culture 2011 Tall Ships Regatan virallisia avajaisia vietettiin Suomen Joutsenen edustalla perjantaina klo 18.  Paikalle oli kertynyt runsaasti yleisöä ja tunnelma korkealla, kun lahjakkaat Lahjan tytöt marssivat esintymislavan edustalle laivaston soittokunnan tahdittamina.

Puheenvuoron avajaisissa käyttivät  toimitusjohtaja Cay Sévon, Turku 2011 -säätiö, STI Euroopan kilpailusarjan puheenjohtaja Robin Snouck Hurgronje sekä  Turun kaupunginjohtaja Aleksi Randell. 

Randell ja Sévon muistuttivat puheissaan Itämeren suojelun tärkeydestä. Sévon haastoi turkulaiset tekemään muinaistulien iltana lupauksia Itämeren suojelemiseksi.

Lavalla nähtiin myös lahjakkaat turkulaiset Lahjan Tytöt.

Ohjelmaa avajaispäivänä riittää iltamyöhään asti sekä Suomen Joutsenen lavalla että Varvintorin teltassa. Perjantai-ilta huipentuu klo 23 Korppoolaismäeltä ammuttavaan ilotulotukseen.